Pep Guardiola Mendesak Manchester City Untuk Terus Mengawasi Jalan Mereka di Depan

Pep Guardiola telah mengakui menemukan pengganti jangka panjang untuk Fernandinho menjadi masalah meningkatnya urgensi bagi Manchester City.

Pemain asal Brasil berusia 33 tahun ini telah menjadi salah satu pemain paling penting dalam susunan pemain City selama tiga musim Guardiola di klub, dengan kerja keras dan kemampuannya sebagai gelandang bertahan memberikan keamanan di depan pertahanan dan ruang untuk tim untuk menyerang.

Juara yang berkuasa, City, telah kehilangan hanya satu dari 19 pertandingan Liga Premier di mana Fernandinho telah bermain, sedangkan mereka telah dikalahkan dalam kedua pertandingan yang telah dia lewatkan.

Guardiola tampaknya tidak memiliki wakil dengan kualitas yang sama – John Stones, yang biasanya menjadi bek tengah, berjuang dalam peran ketika Crystal Palace menang di Stadion Etihad pada 22 Desember, sementara Ilkay Gundogan juga belum sepenuhnya meyakinkan.

City telah dikaitkan dengan kepindahan Frenkie de Jong dari Ajax pada akhir musim ini, tetapi gelandang Belanda ini juga menarik minat yang signifikan dari klub lain.

Guardiola mengakui bahwa dia tidak dapat mengharapkan Fernandinho, yang dikontrak dari Shakhtar Donetsk pada 2013, untuk bermain sebanyak untuk City saat dia semakin tua, menambahkan solusi harus ditemukan untuk musim depan.

Pep Guardiola

“Tidak mudah menemukan kualitas spesifik para pemain,” kata Guardiola.

“Mungkin tidak banyak, tetapi ada pemain yang bisa memainkan peran itu.”

Mantan bos Barcelona dan Bayern Munich itu menambahkan: “Khususnya dengan peran Fernandinho, sangat sulit ditemukan. Dia tahu Liga Premier, setelah tiga tahun bersama di sini, dia tahu segalanya dan itu sangat penting.

“Tapi, tentu saja, untuk musim berikutnya itu adalah target penting untuk ditemukan. Dia akan berusia 34 dan dia tidak bisa bermain setiap beberapa hari.”

– Neves ‘Luar Biasa’ –

Ada laporan di koran-koran Inggris yang menyarankan gelandang serigala Portugal Ruben Neves mungkin menjadi pengganti jangka panjang untuk Fernandinho, meskipun peran mereka sedikit berbeda.

Neves, yang timnya Wolves mengunjungi Etihad pada hari Senin, cenderung bermain sebagai salah satu dari dua gelandang bertahan, sedangkan Fernandinho melakukan peran itu sendiri di susunan pemain City.

“Ruben Neves adalah pemain yang luar biasa,” kata Guardiola, yang timnya berada di posisi kedua akan berusaha memotong keunggulan tujuh poin Liverpool di puncak klasemen.

“Sistem di Wolves melibatkan bermain dengan dua gelandang bertahan, bukan hanya satu. Tapi dia pemain yang sangat baik.

“Ada banyak klub di dunia, banyak yang memegang gelandang tengah di dunia, dan kebanyakan dari mereka bisa bermain di sini. Bukan itu intinya. Intinya adalah bahwa kebanyakan dari mereka terikat kontrak.”

Tapi Guardiola bersikeras, untuk semua kekayaan City, ada batas bahkan untuk anggaran transfer mereka.

“Sebulan yang lalu, saya mulai membaca: ‘Ruben Neves, £ 100 juta ($ 129 juta, 112 juta euro)’. Itu tidak akan terjadi. Kami tidak akan membayar £ 100 juta untuk gelandang bertahan.

“Tentu saja, semua departemen di klub, kami memiliki di setiap posisi empat atau lima atau enam opsi (target potensial) –– tergantung pada usia, apa yang kami yakini dan, tentu saja, harganya.”

– ‘Kacang’ dengan agen –

Terlepas dari kemungkinan kehilangan De Jong, Guardiola tidak memiliki keraguan atas pekerjaan yang dilakukan oleh direktur sepak bola City, Txiki Begiristain dan timnya untuk mendatangkan pemain kelas atas.

“Saya akan mengatakan mereka luar biasa, unggul atas apa yang mereka lakukan. Itu terlihat sederhana tetapi tidak sederhana. Itu terlihat mudah tetapi tidak mudah,” kata Guardiola.

“Saya cukup sering berhubungan dengan Txiki, terutama, karena dia dekat dengan pintu saya. Saya tahu persis apa yang mereka lakukan, dengan akademi (City), dengan tim utama dan mereka melakukannya dengan sangat baik.”

“Tapi kadang-kadang itu tidak tergantung pada kita,” kata manajer Catalan.

“Kamu harus membayar klub, membayar keluarga dan berbicara dengan para pemain, dan dengan para agen, ini gila. Ini rumit, sangat, sangat rumit.”